Гера́кл (др.-греч. Ἡρακλῆς "Слава Гере", лат. Herculēs, Геркуле́с), сын бога Зевса и земной женщины Алкмены[1]. Предположительно родился в начале XIII веке до н э. и прожил 52 года[21]. Имя данное при рождении - Алкид. Зевс явился к Алкмене в облике ее мужа Амфитриона, который в то время воевал против племен телебоев. Пока длилась их брачная ночь, солнце трое суток не поднималось над землей. После возвращения мужа Алкмена родила одновременно двух сыновей - Геракла от Зевса и Ификла от Амфитриона[2]. 
В день, когда Гераклу предстояло появиться на свет, Зевс поклялся перед всеми богами, что младенец из его потомков, родившийся в этот день, будет властвовать над Микенами и соседними народами. Однако, Гера задержала роды Алкмены на два дня и ускорила роды Никиппы, которая родила Эврисфея, сына Сфенела, внука Персея и правнука Зевса. Эврисфей и получил власть над Пелопоннесом. Геракл родился в день весеннего равноденствия, в первый день месяца Памбоетий по беотийскому календарю в Фивах.
Однако ревнивая Гера на этом не успокоилась и подослала к колыбели Геракла и Ификла двух чудовищных змей, но Геракл задушил их. Зевс и Афина обманным путем заставили Геру кормить Геракла грудью, но малыш сосал с такой силой, что Гера отшвырнула его, а из капель ее молока появился Млечный Путь[3]. 
В детстве Геракл был дафнофором и принес в дар Аполлону Исмению треножник[4].
В юности Гераклу являются две нимфы (Порочность и Добродетель), которые предлагают ему выбор между легкой дорогой наслаждений и тернистым путём трудов и подвигов. Добродетель убедила Геракла пойти по своему пути[5].
Когда Геракл подрос, Амфитрион научил его править колесницей. Также его учителями были Хирон, Автолик, Алкон, Эврит, Кастор, Эвмолп и Лин. Мудрый кентавр Хирон обучал его астрономии и философии. Хитроумный Автолик "самый вороватый из людей" обучал его кулачному бою. Алкон и Эврит - стрельбе из Лука. Кастор, один из близнецов Диоскуров, - фехтованию. Эвмолп - пению и игре на кифаре. Лин - литературе. Однажды в отсутствии Эвмолпа, Лин решил преподать Гераклу урок музыки. Однако, когда Лин прибег к наказанию, Геракл в порыве гнева ударил Лина по голове Кифарой и не рассчитав силы убил. Испуганный силой и вспыльчивостью восемнадцатилетнего Геракла, Амфитрион отослал его к пастухам на гору Киферон к востоку от Фив. Там Геракл убил киферонского льва, опустошавшего окрестности. Когда Геракл собрался охотиться на льва, царь Феспий радушно принимал его пятьдесят дней и каждую ночь посылал к нему одну из своих дочерей, которые позже родили от него пятьдесят сыновей. По другой версии, герой сочетался со всеми дочерьми в одну ночь, кроме одной, которая не пожелала, тогда он осудил её остаться девушкой и жрицей в его храме. Еще по одной версии, он сочетался со всеми, причем самая старшая и самая младшая родили двойни. Этот факт биографии Геракла иронично называют "тринадцатым подвигом"[2].
Возвращаясь с охоты, Геракл встретил глашатаев Эргина, царя соседнего Орхомена, требовавших дань с фиванцев. Не долго думая Геркал отрубил им носы, уши и руки и велел отнести Эргину вместо дани. Эргин пошел войной на Фивы, но был убит Гераклом, а его войско обратилось в бегство. В этой же войне погиб приемный отец Геракла Амфитрион. В награду за доблесть царь Фив Креонт отдал Гераклу в жены свою старшую дочь Мегару[4].
Мегара родила от Геракла трех сыновей Теримаха, Креонтиада и Деикоонта, однако некоторые источники утверждают, что детей у него было восемь. В припадке безумия насланного Герой, Геракл убил своих сыновей. По версии Эврипида он поразил стрелами жену и детей, однако по другой версии Мегара осталась жива, но решив позже жениться на Иоле, Геракл отдал ее своему племяннику Иолаю
Когда безумие отступило, Геракл придя в себя уходит в изгнание. Он пребывает вв Дельфы, чтобы спросить у Оракула, как жить ему дальше. Дельфийский Оракул повелевает ему носить имя Геракл, а не Алкид, которое было дано ему при рождении, и поселиться в Тиринфе, в течении двенадцати лет служить Эврисфею и совершить десять подвигов, после чего он станет бессмертным. Выполняя приказы Эврисфея Геракл совершает свои знаменитые двенадцать подвигов, которые разные источники излагают в разной последовательности[2].

1. Шкура Немейского Льва.
Эврисфей приказал Гераклу добыть шкуру Немейского Льва, который был не простым львом, а сыном Тифона и Ехидны, львом чудовищной величины с невероятно твёрдой шкурой, отчего её не брало ни одно оружие. Либо рождённым Ехидной и Орфом, вскормленным Герой, свирепствовал в области Апесанта, Немеи и Трета[1]; либо выкормлен Селеной, либо порождение Селены. По Геродору и Анаксагору, упал с луны.
Зверь жил в горах возле города Немеи (город в Арголиде, на северо-востоке Пелопоннеса) и опустошал все окрестности. Появлялся между Микенами и Немеей в окрестностях горы Трета («Прорезанной»). Согласно Паниасиду, рыскал в окрестностях Бембины.
Обителью чудовищу служила пещера с двумя выходами. Чтобы изловить зверя, Геракл завалил один из выходов камнями, и когда лев появился из пещеры во время сумерек, герой вступил с ним в схватку. Поскольку оружие не могло пробить шкуру Немейского льва, сыну Зевса пришлось ухватить его за горло, задушить чудовище, освежевать его и принести шкуру льва в Микены как доказательство совершённого подвига и собственной нечеловеческой силы. По Феокриту, Геракл выпустил две стрелы, но они не смогли пробить шкуру, тогда Геракл ударил его в голову дубинкой, а та разлетелась на части, и Геракл задушил его. При снятии шкуры в качестве рабочего инструмента Гераклу пришлось использовать острые зубы самого льва. 
В честь этого подвига Зевс поместил на небо созвездие Льва. Его шкуру стал носить Геракл, она сгорела с ним на Эте.
Когда Геракл принес шкуру в Микены, Эврисфей так испугался, что приказал Гераклу впредь не входить в город, а показывать добычу перед городскими воротами. Эврисфей даже соорудил себе под землей бронзовый пифос, где прятался от Геракла и общался с ним только через глашатая Копрея.

2. Лернейская Гидра.
Лерне́йская ги́дра (др.-греч. Ὕδρα, «водяная») — в древнегреческой мифологии дочь Тифона и Ехидны, змееподобное чудовище с ядовитым дыханием, обитавшее в подземных водах. Её вскормила Гера[1]. Её называли лернейской Ехидной. Поэт Писандр первым приписал ей множество голов вместо одной. Описывалась как змея либо с семью, девятью или пятьюдесятью головами, либо с сотней шей, вырастающих из туловища. Вместо одной отрубленной головы у неё вырастали новые три, а одна голова была бессмертна. По некоторым источникам на месте отрубленной головы вырастает две, а средняя голова извергает пламя[4]. 
Логовище гидры было у озера Лерна вблизи Арголиды. Под водой был вход в подземное царство Аид, который охранялся Гидрой. Гидра пряталась в скалистой пещере на берегу близ источника Амимоны, откуда выходила только чтобы нападать на окрестные поселения.
Геракл выгнал её оттуда горящими стрелами. На помощь Гидре выполз гигантский рак Каркин и вцепился Гераклу в ногу, но тот растоптал его. Гера поместила Каркина на небо в виде созвездия Рака.
Геракл никак не мог справиться с Гидрой, так как на месте отрубленной головы вырастали две новых, тогда он призвал на помощь своего племянника Иолая, ставшего с того времени его верным спутником. Иолай прижигал свежие раны Гидры горящими головнями и новые головы не вырастали[6]. Геракл отрубил последнюю бессмертную голову, закопал ее в землю и навалил сверху тяжелый камень у дороги, идущей через Лерну на Элеунт[2]. Тело Гидры Геракл порубил на куски, а также смочил наконечники стрел в ядовитой желчи[7]. 
Геракл пострадал от укусов Гидры в тех местах, где не был защищен шкурой льва. По велению оракула он отправился в Финикию за исцеляющим цветком, где нашел цветок лотоса похожий на Гидру и тут же исцелился[8].
Эврисфей отказался засчитывать этот подвиг, поскольку Гераклу помогал Иолай. А Зевс в память о подвиге поместил на небе созвездие Гидра. 
По рационалистической интерпретации, Лерн был царём, не подчинявшимся Эврисфею, и у него была крепость Гидра, которую сторожили полсотни храбрых лучников.

3. Поимка Керинейской Лани.
Керинейская лань — чудесная, не знающая усталости лань Артемиды с золотыми рогами и медными ногами, обитавшая в Ойное. Ее посвятила Артемиде нимфа Таигета. Существо было послано Артемидой в Аркадию как наказание людям: лань опустошала поля.
Согласно Каллимаху, ланей было пять, ростом больше быка, с золотыми рогами, они паслись у Анавра, четырех настигла Артемида и запрягла в свою колесницу, но одна по воле Геры убежала[9].
Эврисфей велел Гераклу доставить лань живой в Микены. Это было трудное задание, поскольку догнать лань, не знающую усталости, никто не мог. Геракл преследовал волшебное животное целый год, пока не настиг в северной стране Гиперборее. Герой попытался поймать животное, но оно ускользнуло от него и понеслось обратно на юг. Тогда Геракл ранил лань в ногу и лишь после этого смог схватить неуловимое животное. По одним авторам, Геракл поймал лань в тенета; либо выследил и захватил во время сна; либо уморил непрерывной погоней. Аполлон и Артемида хотели отнять у Геракла лань, но тот сославшись на приказ Эврисфея отнес живую лань в Микены[2].

4. Охота на Эриманфского Вепря.
Эриманфский вепрь — огромный кабан, живший на горе Эриманфе и опустошавший окрестности города Псофиды в Аркадии на горе Лампея[1].
Эврисфей велел Гераклу изловить эриманфского вепря.
По дороге к Эриманфу Геракл остановился у кентавра Фола. Тот радушно принял героя и в честь сына Зевса открыл кувшин с вином. Но запах вина привлек внимание других кентавров, которые вооружившись камнями и стволами деревьев направились к пещере Фола. Они пришли в ярость из-за того, что сосуд с вином принадлежал всем кентаврам, а не одному Фолу. На помощь кентаврам пришла их мать Нефела, низвергнув на землю ливень. Геракл чать кентавров успел перебить, остальные же разбежались. Геракл преследовал кентавров, которые попытались укрыться в пещере Хирона. Настигнув кентавров, Геракл выпустил стрелу отравленную желчью гидры, но стрела поразила его наставники и друга Хирона. Хирон был бессмертным, а потому не мог умереть и долго страдал, пока не передал свое бессмертие Прометею (по другой версии - Асклепию) и скончался. Фол вынув стрелу в желчи гидры случайно уронил ее себе на ногу и умер от яда. Геракл поймал вепря, загнав в глубокий снег, связал и принес в Микены[2]. Изображение охоты находилось в Олимпии среди всех двенадцати подвигов.

5. Авгиевы Конюшни.
Авгиевы конюшни — это огромный скотный двор царя племени элеев в Элиде Авгия. К так называемых "конюшнях" содержались в основном быки и козы. Навоз не вывозился с этого скотного двора годами[4]. 
Геракл заранее выторговал у Авгия плату в виде десятой части скота. Он проделал отверстия в стенах помещения, где находился скот и отвел туда русла рек Алфея и Пенея. Таким образом вода промыла стойла. 
Когда же Авгий узнал, что Геракл выполнял приказ Эврисфея, то отказался платить.  Требования Геракла поддерживал сын Авгия Филей, который за это был изгнан отцом. Позднее Геракл начал войну с Авгием, которая была неудачна для Геракла, так как на стороне Авгия сражались сыновья его брата Акторамолиониды, сиамские близнецы, которые были очень могучими и умелыми воинами. Позднее Геракл предательски убил их. Второй поход Геракла на Элиду окончился убийством Гераклом Авгия и его детей, кроме Филея; последний наследовал царство Авгия с согласия Геракла. Также Геракл взял в плен дочь царя Эпикасту, которая родила от него сына ТесталаЭврисфей же не засчитал этот подвиг, поскольку Геракл выполнял его за плату[2].
По легенде, после победы над Авгием Геракл учредил Олимпийские игры (ок. 1253 г. до н.э.)[3].
По мнению толкователей мифов, с именем Авгия  (др.-греч. Αὐγέᾱς, Αὐγείᾱς – блистающий) соединялось первоначально понятие о солнечном божестве; навоз конюшен — это туман и тучи, рассеиваемые весенним днём.

6. Изгнание Стимфалийских Птиц.
Стимфалийские птицы - х
ищные птицы, жившие возле аркадского города Стимфала. Эти птицы были сделаны Гефестом по просьбе Геры и вскормлены Аресом. Гефест постарался на славу. Его огромные птицы из бронзы и меди были непобедимы, по крайней мере, смертным было не под силу их одолеть. Самым грозным их оружием были перья, которые сыпались на землю подобно стрелам.
Гера поселила гефестовых птиц возле Стимфалийского озера, чтобы никто не мешал ей купаться там, когда она пожелает. Однако они стали пожирать в округе урожай, а иногда и людей[4].
На помощь Гераклу пришла Афина. Она дала ему два выкованных Гефестом тимпана (древний ударный музыкальный инструмент-мембранофон, предшественник современных литавр). Богиня велела установить тимпаны на горе возле гнездовья ужасных птиц и ударить в них. Оглушительный звук тимпанов должен был заставить подняться птиц в воздух, а Гераклу следовало стрелять в них из лука. Геракл напугал птиц и перестрелял их[2]. Однако часть птиц улетела на остров в Понте Эвксинском, где с ними встретились аргонавты[11].
В Стимфале был храм Артемиды Стимфалийской со статуями девушек с птичьими ногами. А Павсаний называл Стимфалидами птиц, которые водятся в Аравии[4]. 

7. Критский Бык.
Критский бык, также называемый Марафонским быком принадлежал Критскому Царю Миносу. Бык был послан на землю Посейдоном. С этим быком возлежала Пасифая и родила от него Минотавра[12]. Также по одной из версий этот бык привез Европу к Зевсу (по другой версии Зевс сам обратился быком)[2]. Бык должен был быть принесен в жертву одному из богов, но Миносу стало жаль необыкновенного быка и он принес в жертву другого. Посейдон в наказание Миносу наслал на быка безумие и животное стало носиться по всему острову принося разрушения и беды. Другая же версия говорит о том, что Минос совершал жертвоприношение Зевсу, и тот послал царю быка невиданной белизны.
Геракл получил разрешение Миноса на излов быка. Царь дал свое согласие легко, так как быком овладело безумие и он стал большой проблемой для острова[4]. Геракл оседлал быка и переплыл на нем море от Крита до Пелопоннеса. Геракл доставил быка Эврисфею, но затем отпустил. Бык стал свирепствовать в окрестностях Марафона, а позднее был убит Тесеем[2].
Крискому быку посвящено созвездие Тельца.

8. Кобылицы Диомеда.
Кобылицы Диомеда - лошади царя бистонов, Диомеда, жившего во Фракии. Эти кони были невероятно прекрасными животными, и никакие путы не могли удержать их, поэтому животные были прикованы цепями в стойлах. Кормил же царь своих животных человеческим мясом.
По дороге во Фракию, Геракл остановился у своего друга Адмета, жена которого приняла решение умереть вместо мужа. Геракл одолел бога смерти Танатоса и вернул Алкесту Адмету[22].
Геракл увел кобылиц и погрузил уже в свой корабль, но его настиг Диомед, и Гераклу пришлось убить его. Когда же герой вернулся на корабль, он обнаружил, что лошади-людоеды растерзали его любимца Абдера, сына Гермеса, который должен был сторожить кобылиц. Абдер был похоронен с великими почестями, а рядом с могилой Геракл основал город, названый его именем. Когда лошадей доставили Эврисфею, микенский царь велел выпустить их на волю: они убежали в горы, где были растерзаны дикими животными, поскольку ели только человеческое мясо и поэтому бросались на всё живое[2].

9. Пояс Ипполиты.
Ипполита (др.-греч. Ἱππολύτη "Распрягающая лошадей") - царица амазонок, дочь Ареса и Отреры.
Дочь Эврисфея Адмета потребовала у отца в подарок себе пояс царицы амазонок. Тогда царь приказал Гераклу добыть пояс. Ипполита согласилась добровольна отдать свой пояс, но Гера приняла облик Ипполиты и напугала остальных амазонок тем, что ее хотят похитить. Амазонки напали на Геракла, а тот решив, что нападение подстроено Ипполитой, убил ее и завладел поясом[2]. Другая версия гласит, что Геракл сначала похитил сестру Ипполиты Меланиппу и договорился обменять пленницу на пояс царицы[10].
По дороге к Эврисфею проплывая мимо Трои Геракл увидел прикованную к скале Гесиону, дочь царя Лаомедонта, отданную на съедение морскому чудовищу. Геракл пообещал Лаомедонту спасти его дочь потребовав в качестве награды божественных коней.
Геракл дождался, когда чудовище подплывет поближе и сам прыгнул ему в пасть. Но морское чудовище не пожрало Геракла, герой сначала вспорол печень монстра, а затем изрубил его на части, однако при этом полностью потерял волосы из-за пламени в пасти чудовища[13]. Однако Лаомедонт не отдал Гераклу обещанной награды. Герой пригрозил царю расправой и отправился в Микены, где отдал пояс Эврисфею[10].

10. Коровы Гериона
Герион -  (др.-греч. Γηρυών, Γηρυονηΐς,  от др.-греч. γηρύω - "издавать звуки, говорить, петь") - великан с острова Эрифия, сын Хрисаора и Каллирои. У него было шесть рук, шесть ног и крылья, Эсхил описывал его как состоящим из трех человеческих тел[1].
Остров Эрифия находился далеко на западе. Геракл достигнув Тартесса поставил по обеим берегам пролива отделяющего Европу от Африки две каменные стелы - Геракловы столпы. По другой версии, Геракл раздвинул горы закрывавшие вход в океан и создал пролив Гибралтар.
Страдая от жары, Геракл направил свой лук на Гелиоса, и тот, восхищенный смелостью героя, предложил ему для путешествия через океан свою золотую ладью. 
Прибыв на Эрифию, Геракл убил пастуха Эвритиона и пса Орфа. Когда же Геракл вместе со стадом достиг берега, его нагнал Герион, и Гераклу пришлось сразиться с ним. Затем герой погрузил коров на корабль и переправил стадо через океан[10]. 
Дальше ему предстояло гнать коров по суше. Одна из коров сбежала и попала в стадо к царю Эриксу, Гераклу пришлось сразиться и с ним[2]. 
В Италии разбойник Какос похитил часть коров и загнал их в пещеру. Геракл никак не мог их найти и уже погнал оставшееся стадо дальше, но услышал, как одна из коров замычала. Геракл убил Какоса и забрал коров[14].
В Скифии Геракл знакомится с полудевой-полузмеей Табити. Он исходил всю страну в поисках своих пропавших коней, когда же герой встретил в пещере змееногую Табити, она ответила, что кони у нее, но отдаст она их лишь после того, как Геракл вступит с ней в любовную связь. Табити не спешила отдавать коней, от связи с Гераклом дева-змея родила трех сыновей Агафирса, Гелона и Скифа. Геракл наказал Табити, когда ее дети возмужают, того, кто сможет натянуть его лук и опоясаться его поясом с золотой чашей, оставить в Скифии, тех, кто не сможет этого сделать - отослать на чужбину. С этими словами он передал один из своих луков и пояс Табити, забрал своих коней и отправился дальше[15].
Когда Геракл покинул Скифию, Гера наслала на коров бешенство, и они разбежались в разные стороны. Огромных трудов стоило Гераклу собрать все стадо. 
Когда же Геракл доставил коров в Микены, Эврисфей принес их в жертву Гере.

11. Яблоки Гесперид.
Геспериды (др.-греч. Ἑσπερίδες) - дочери Геспера "Вечерней Звезды" и Никты ("Ночи"). По другой версии - дочери Форкиса и Кето. Геспериды живут за Океаном там, где земля встречается с небом, рядом с Горгонами[1].
Когда Гера выходила замуж за Зевса, Гея подарила ей золотые яблоки. Гера посадила их в саду богов у Атланта, а так как дочери Атланта воровали их, она поставила змея, по имени Ладон, их охранять. У него было сто голов, а две сотни глаз постоянно следили за яблоками. Яблок было три[16].
Чтобы узнать дорогу к Гесперидам, Геракл отправился на реку Эридан (По) к нимфам, дочерям Зевса и Фемиды, которые посоветовали узнать дорогу у всеведающего морского бога Нерея. Геракл захватил Нерея спящим, связал его так, что он не смог выпутаться,  хотя и принимал различные обличия. Нерею ничего не оставалось, как указать путь[2].
Дорога лежала через Тартесс в Ливию, где Геракл вступил в бой с Антеем, который черпал силу из земли и был неуязвим. Чтобы победить Антея, Геракл оторвал его от земли и задушил в воздухе[4].
Утомившись борьбой, Геракл заснул, и на него напали пигмеи. Проснувшись он собрал их всех в львиную шкуру[17].
В Египте Геракла схватили и хотели принести в жертву Зевсу, так как по приказу царя Бусириса всех иноземцев приносили в жертву. Однако Геракл разорвал оковы и убил Бусириса[2]. 
Переправившись на Кавказ Геракл освободил Прометея убив из лука терзавшего его орла[1]. 
Через Рифейские горы (Урал) Геракл пришел в Гиперборею, где стоял поддерживая небесный свод Атлант. По совету Прометея, Геракл послал его за яблоками к Гесперидам, взяв на свои плечи небесный свод. Когда Атлант принес яблоки, то выразил желание самому отнести их Эврисфею, чтобы Геракл остался держать небо. Тогда герой перехитрил Атланта, сказал, что хочет положить подушку на голову, Атлант взял небо на свои плечи, а Геракл забрал яблоки и отнес их Эврисфею[2]. 
Эврисфей подарил яблоки Гераклу, но Афина возвратила их Гесперидам.

12. Похищение Цербера.
Це́рбер, также Ке́рбер (от др.-греч. Κέρβερος, лат. Cerberus) —  порождение Тифона и Ехидны (либо Тартара и Геи), трёхголовый пёс, у которого из пастей течёт ядовитая смесь, а вместо хвоста змея. Цербер охранял выход из царства мёртвых Аида, не позволяя умершим возвращаться в мир живых[1]. По другим описаниям, у него пятьдесят голов, или даже сто, а в другой мифологии он изображён с человеческим мощным телом и руками и одной головой безумной собаки. В одной из рук отрубленная голова быка, которая убивала своим дыханием, а в другой руке голова козла, которая своим взглядом поражала жертвы[18].
Перед спуском в царство мёртвых Геракл был посвящён в Элевсинские мистерии, затем Персефона приняла его как брата[13]. Под землю Геракл спустился через вход, расположенный недалеко от мыса Тенар в Лаконии. Около входа Геракл увидел приросших к скале Тесея и Пирифоя в наказание за попытку похитить Персефону. Геракл оторвал Тесея от скалы, а когда попытался освободить Пирифоя, земля содрогнулась и герой был вынужден отступить[10].
Аид разрешил увести Цербера только если Геракл сумеет одолеть его не пользуясь оружием. Геракл схватил пса за две головы и стал душить. Когда тело Цербера обмякло, он вытащил его на солнечный свет, от которого пса начало тошнить, и от пены из его пасти появилась трава аконит.
Геракл показал пса Эврисфею, а затем вернул обратно[2].

Многочисленные мифы о дальнейшей жизни Геракла в основном сводятся не к победам над чудовищами, а к военным походам, взятию городов, рождению многочисленных детей, потомки которых царствовали в разных городах Греции.

Геракл, только что окончивший службу у Эврисфея, отправился в Эхалию, куда собрались многие герои Греции, и принял участие в состязании. Геракл легко победил царя Эврита и потребовал, чтобы он отдал ему в жены дочь свою Иолу. Эврит же не исполнил своего обещания. Забыв священный обычай гостеприимства, он стал издеваться над великим героем. Он сказал, что не отдаст свою дочь тому, кто был рабом Эврисфея. Наконец, Эврит и его надменные сыновья выгнали охмелевшего во время пира Геракла из дворца и даже из Эхалии, но заодно угнал у него кобылиц[10]. 

Гера еще раз насылала безумие на Геракла, и он в ослеплении сбросил Ифита, сына Эврита, со стена Тиринфа[2]. После этого Геракла постигла тяжелая болезнь. Геракл вновь отправился к Дельфийскому Оракулу. Жрица Ксеноклея не хотела вещать ему из-за убийства Ифита, тогда Геракл взял треножник и вынес, но затем вернул[4]. Есть рассказ, что Геракл и Аполлон поссорились из-за треножника, когда же примирились, то вместе построили город Гитион в Лаконике, в Дельфах была скульптурная группа, изображающая борьбу: Лето и Артемида успокаивают Аполлона, Афина удерживает Геракла. Борьба за треножник между Гераклом и Аполлоном предположительно изображена на рельефе из Олимпии. Либо Зевс примирил их. По иной версии, Геракл унёс треножник в Феней (Аркадия). Однако после Оракул ответила, что он может избавиться от болезни только прослужив три года в рабстве. Геракл служил лидийской царице Омфале. За время службы Геракл пленил керкопов - хвостатых карликов-разбойников[2]. Также на его долю выпало ношение женской одежды[19].
Затем Геракл с войском добровольцев направился к Иллиону войной на царя Лаомедонта, который не отдал ему обещанной награды за спасение Гесионы. Первым в город через пролом в стене ворвался Теламон. Геракл позавидовав ему бросился на воина с мечом, но тот не стал обороняться, а начал собирать камни и сооружать жертвенник самому Гераклу Калиннику (Победителю). Геракл убил Лаомедонта и всех его сыновей, кроме младшего Подарка, который в дальнейшем стал носить имя Приам, а Гесиону отдал в жены Теламону.
На пути из Трои Гера наслала на море бурю. Зевс пришел в ярость и подвесил Геру на небе, привязав к ногам наковальни.
По указанию Афины участвует в битве Олимпийских богов с гигантами на Флегрейских полях[2]. 
Участвует в походе аргонавтов,  но прекращает путешествие сойдя на берег у Магнессии будучи огорченным смертью своего любимца Гиласа[11].
На Олимпийских играх одержал победу в борьбе и панкратии[4]. По другим авторам, боролся с Зевсом, и состязание закончилось вничью[13]. Установил олимпийский стадий длиной в шестьсот своих стоп[20]. В беге преодолевал стадий, не переводя дыхание, отчего так и назван стадий. Соорудил жертвенник Зевсу в Дидимах. Когда он приносил жертву в Олимпии, ему надоедали мухи. Он принес жертву Зевсу Апомию ("Отгоняющему мух") и прогнал мух за Алфей[4].
Вторгается в Мессению и побеждает Нелея. У Пилоса Геракл сражался с Посейдоном, Аполлоном и Аидом[3].
Борется с богом смерти Танатом (Танатос) возвращая к жизни умершую жену своего друга Адмета и побеждает Таната[22].

Явившись в Калидон Геракл посватался к Деянире, дочери Ойнея. Еще во время путешествия в царство Аида за Цербером, Геракл встретил там брата Деяниры Мелеагра, который просил его взять жены сестру. Однако к Деянире уже посватался морской бог Ахелой и Геракл вступил с ним бой. Ахелой принял облик быка, и Геракл отломил ему рог. Одержав победу он женился на Деянире [12]. 
Переправляясь через реку Эвен, Геракл поручил кентавру Нессу перевезти Деяниру. Но Несс начал домогаться его жены и Геракл убил его. Умирающий Несс посоветовал Деянире собрать его кровь и пропитать одежду Геракла, якобы это поможет сохранить его любовь. 

Деянира родила Гераклу четырех сыновей: ГиллаКтесиппа, Глена, Онита и дочь Макарию[2]. Их потомство позже стали называть гераклидами.

Когда позже Геракл взяв город Эхалию и убив Эврита, взял в плен его дочь Иолу, Деянира из ревности пропитала хитон Геракла кровью Несса. Однако кровь кентавра, убитого стрелой смазанной желчью Лернейской Гидры сама превратилась в страшный яд. Когда Геракл надел хитон, он тут же прирос к телу, и яд проникая сквозь кожу стал причинять Гераклу невыносимые страдания.
Геракл отправился на гору Эту, разложил костер, взошел на него и попросил спутников разжечь его, но спутники отказались это делать. Костер разжег проходивший мимо Пеант, за это Геракл подарил ему свой лук и стрелы. Когда огонь разгорелся и Геракла охватило пламя, с неба спустилась туча и с громом унесла его на Олимп, где он был принят в сонм бессмертных богов. Гера примирилась с Гераклом и он вступил в брак с богиней юности Гебой, дочерью Зевса и Геры[12].

Культ Геракла как бога возник в Афинах, где он почитался как покровитель гимнасиев, палестр и терм, как целитель и отвратитель всяких бед. Далее культ распространился по всему греческому миру.

Геракла почитали в Финикии под именем Мелькарт как покровителя мореплавателей и города Тира. Финикийцы также называли пролив Гибралтар колоннами Мелькарта. По всей видимости, культ мог возникнуть, когда Геракл совершал один из подвигов - перегонял коров Гериона[15].

Этрусски считали Геракла своим прародителем и называли его Геркле. Его портрет был изображен на монетах этруссков. Геркле изображался вместе с богиней Мнервой (римской Минервой, греческой Афиной) как ее супруг или возлюбленный. На нескольких зеркалах богиня Уни вскармливает взрослого Геркле - это символ "усыновления", принятия в сонм богов. Этрусски способствовали распространению культа среди других италийских племен.

Римлянам Геракла называли Геркулесом. По преданию алтарь Геркулеса был поставлен Эвандром, когда Геракл возвращался со стадами Гериона из Испании. Геркулес посоветовал подданным Эвандра заменить человеческие жертвы куклами, которых бросали в Тибр в праздник аргеев. Геркулес почитался как бог обогащения, хотя также имел и титул "Непобедимый". Как человек ставших богом за свои заслуги, он рассматривался как надежда на бессмертие для каждого человека.

В Скифии Геракл был известен под именем Таргитай как прародитель скифов. Именно в Скифии (вовремя перегона коров Гериона) Геракл встречает богиню Табити и оставляет ей трех сыновей, один из которых становится родоначальником скифов.

Хетты приписывали обожествленному Гераклу черты громовержца и почитали под именем бога Тархунта.




0
2-08-2015, 18:53
561


Добавление комментария
Имя:*
E-Mail:*
Комментарий:
Полужирный Наклонный текст Подчеркнутый текст Зачеркнутый текст | Выравнивание по левому краю По центру Выравнивание по правому краю | Вставка смайликов Вставка ссылкиВставка защищенной ссылки Выбор цвета | Скрытый текст Вставка цитаты Преобразовать выбранный текст из транслитерации в кириллицу Вставка спойлера
Введите код: *